التخطي إلى المحتوى

تشتمل بعض العينات التي تم جمعها مؤخرًا على مادة عضوية ، مما يشير إلى أن Jezero Crater ، التي كانت تحتوي على الأرجح على بحيرة والدلتا التي أفرغت فيها ، البيئات التي يحتمل أن تكون صالحة للسكن منذ 3.5 مليار سنة.

قال كين فارلي ، عالم مشروع المثابرة في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا: “تحتوي الصخور التي بحثنا عنها في الدلتا على أعلى تركيز للمواد العضوية التي وجدناها حتى الآن في المهمة”.

تتضمن مهمة المسبار ، التي بدأت على الكوكب الأحمر منذ 18 شهرًا ، البحث عن علامات الحياة الميكروبية القديمة. المثابرة جمع عينات الصخور التي يمكن لديك حافظت على هذه المنذرة التوقيعات الحيوية. حاليا ، العربة الجوالة تحتوي على 12 عينات الصخور.

الحفر في الدلتا

موقع الدلتا يجعل Jezero Crater ، الذي يمتد 28 ميلاً (45 كيلومترًا) ، على وجه الخصوص اهتمام كبير لعلماء ناسا. الميزة الجيولوجية على شكل مروحة ، التي كانت موجودة في السابق حيث التقى نهر مع بحيرة ، تحافظ على طبقات من تاريخ المريخ في الصخور الرسوبية ، والتي تشكلت عندما اندمجت الجزيئات معًا في هذه البيئة المليئة بالمياه سابقًا.

قامت العربة الجوالة بفحص أرضية الحفرة ووجدت أدلة على صخور نارية أو بركانية. خلال حملتها الثانية لدراسة الدلتا خلال الأشهر الخمسة الماضية ، وجدت المثابرة طبقات صخرية رسوبية غنية تضيف المزيد إلى قصة مناخ المريخ القديم وبيئته.

قال فارلي: “الدلتا ، بصخورها الرسوبية المتنوعة ، تتناقض بشكل جميل مع الصخور النارية – التي تشكلت من تبلور الصهارة – المكتشفة في أرضية الفوهة”.

“يوفر لنا هذا التجاور فهمًا ثريًا للتاريخ الجيولوجي بعد تشكل الحفرة ومجموعة متنوعة من العينات. على سبيل المثال ، وجدنا حجرًا رمليًا يحمل حبيبات وشظايا صخرية تم إنشاؤها بعيدًا عن Jezero Crater.”

أطلق فريق البعثة على إحدى الصخور التي أخذها المثابرة كعينة باسم Wildcat Ridge. من المحتمل أن تكون الصخور قد تشكلت عندما استقر الطين والرمل في بحيرة مياه مالحة حيث تبخرت منذ مليارات السنين. كشطت العربة الجوالة سطح الصخرة وحللتها بأداة تُعرف باسم مسح البيئات الصالحة للسكن باستخدام Raman & Luminescence for Organics & Chemicals ، أو SHERLOC.

المثابرة يمكن أن تنتج كمية من الأكسجين على المريخ مثل الشجرة الصغيرة

قالت سوناندا شارما ، عالمة شيرلوك في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، إن هذا الليزر الصاعق الصخري يعمل كضوء أسود خيالي للكشف عن المواد الكيميائية والمعادن والمواد العضوية.

كشف تحليل الجهاز أن المعادن العضوية من المحتمل أن تكون عطرية ، أو جزيئات مستقرة من الكربون والهيدروجين ، والتي ترتبط بالكبريتات. تحافظ معادن الكبريتات ، التي توجد غالبًا داخل طبقات الصخور الرسوبية ، على معلومات حول البيئات المائية التي تشكلت فيها.

تعتبر الجزيئات العضوية ذات أهمية على المريخ لأنها تمثل اللبنات الأساسية للحياة ، مثل الكربون والهيدروجين والأكسجين ، وكذلك النيتروجين والفوسفور والكبريت. لا تتطلب جميع الجزيئات العضوية تكوين الحياة لأن بعضها يمكن تكوينه من خلال العمليات الكيميائية.

تظهر هذه الفسيفساء ، التي التقطتها العربة الجوالة ، مكان أخذ عينات المثابرة وتآكل الصخور التي أطلق عليها علماء ناسا اسم Wildcat Ridge.

قال شارما: “في حين أن اكتشاف هذه الفئة من المواد العضوية وحده لا يعني أن الحياة كانت موجودة بشكل قاطع ، فإن هذه المجموعة من الملاحظات بدأت تبدو وكأنها بعض الأشياء التي رأيناها هنا على الأرض”. “ببساطة ، إذا كان هذا البحث عن كنز لإشارات محتملة للحياة على كوكب آخر ، فإن المادة العضوية هي دليل. ونحن نحصل على أدلة أقوى وأقوى ونحن نتحرك في حملة دلتا الخاصة بنا.”

المثابرة وكذلك العربة الجوالة كيوريوسيتي قد عثرت على مادة عضوية من قبل على سطح المريخ. لكن هذه المرة ، حدث الاكتشاف في منطقة ربما كانت توجد فيها الحياة من قبل.

صخرة Wildcat Ridge عبارة عن حجر طيني يحتوي على مواد عضوية.  من المحتمل أنها تشكلت في المياه المالحة حيث تبخرت مياه البحيرة القديمة.

قال فارلي: “في الماضي البعيد ، ترسبت الرمال والطين والأملاح التي تشكل الآن عينة Wildcat Ridge في ظروف كان من الممكن أن تزدهر فيها الحياة”.

“حقيقة العثور على المادة العضوية في مثل هذه الصخور الرسوبية – المعروفة بحفاظها على حفريات الحياة القديمة هنا على الأرض – أمر مهم. ومع ذلك ، وبقدر ما تتمتع به أدواتنا على متن المثابرة ، فإن هناك استنتاجات أخرى بشأن ما هو موجود في Wildcat سيتعين على عينة ريدج الانتظار حتى يتم إعادتها إلى الأرض لإجراء دراسة متعمقة كجزء من حملة إرجاع عينات المريخ التابعة للوكالة “.

إعادة العينات إلى الأرض

قال فارلي إن العينات التي تم جمعها حتى الآن تمثل ثروة من التنوع من المناطق الرئيسية داخل فوهة البركان والدلتا ، حيث يهتم فريق المثابرة بإيداع بعض أنابيب التجميع في موقع معين على المريخ في غضون شهرين تقريبًا.

بمجرد أن تسقط العربة الجوالة العينات في مستودع التخزين المؤقت هذا ، ستستمر في استكشاف الدلتا.

كانت العربة الجوالة تستكشف موقعًا محتملاً لإسقاط عيناتها المخبأة.

يمكن للبعثات المستقبلية جمع هذه العينات وإعادتها إلى الأرض لتحليلها باستخدام بعض الأدوات الأكثر حساسية وتقدماً على هذا الكوكب. قال فارلي إنه من غير المحتمل أن تجد المثابرة دليلًا لا جدال فيه على وجود حياة على المريخ لأن عبء إثبات تأسيسها على كوكب آخر مرتفع جدًا.

أول مهمة لإعادة عينات من كوكب آخر سيهبط على الأرض في عام 2033

قال لوري ليشين ، مدير مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، في بيان: “لقد درست قابلية الحياة على المريخ والجيولوجيا خلال معظم مسيرتي المهنية وأعرف بشكل مباشر القيمة العلمية المذهلة لإعادة مجموعة صخور المريخ التي تم جمعها بعناية إلى الأرض”. .

“كوننا على بعد أسابيع من نشر عينات رائعة من المثابرة وسنوات فقط من إحضارها إلى الأرض حتى يتمكن العلماء من دراستها بتفاصيل رائعة هو أمر استثنائي حقًا. سوف نتعلم الكثير.”

كانت بعض الصخور المتنوعة في الدلتا تفصل بينها حوالي 65.6 قدمًا (20 مترًا) ، وكل منها يروي قصصًا مختلفة.

تشير الشظايا الصخرية والمعدنية الأكبر في عينة سكينر ريدج إلى أنها جاءت من مادة تم نقلها من مئات الأميال خارج جيزيرو كريتر.

قطعة واحدة من الحجر الرملي ، تسمى سكينر ريدج ، هي دليل على مادة صخرية تم نقلها على الأرجح إلى الحفرة من على بعد مئات الأميال ، مما يمثل مادة لن تتمكن المركبة الجوالة من السفر إليها أثناء مهمتها. من ناحية أخرى ، تحافظ Wildcat Ridge على أدلة من الطين والكبريتات التي تجمعت معًا وتشكلت في الصخور.

بمجرد أن تكون العينات في المختبرات على الأرض ، يمكن أن تكشف عن رؤى حول البيئات المريخية التي يحتمل أن تكون صالحة للسكن ، مثل الكيمياء ودرجة الحرارة ومتى ترسبت المادة في البحيرة.

قال ديفيد شوستر ، عالم عينة العودة المثابرة في جامعة كاليفورنيا ، بيركلي: “أعتقد أنه من الآمن أن نقول إن هاتين العينتين من أهم العينات التي سنجمعها في هذه المهمة”.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.